Volta Catalunya 2009: La reivindicació d’Alejandro Valverde

Classificació general

  1. Alejandro VALVERDE (ESP) 24h12m10s
  2. Daniel MARTIN (IRL) +15s
  3. Haimar ZUBELDIA (ESP) +22s
  4. Mikel ASTARLOZA (ESP) +34s; 5. José Ángel GÓMEZ MARCHANTE (ESP) +38s; 6. Jakob FUGLSANG (DEN) +45s; 7. Alexandr DYACHENKO (KAZ) +49s; 8. Xavier TONDO (ESP) +56s; 9. Samuel SÁNCHEZ (ESP) +1m42s; 10. David DE LA FUENTE (ESP) +1m52s; (…) i 141. Kai REUS (NED) +1h12m37s

Tres mesos abans de la celebració de la vuitanta-novena edició de la Volta a Catalunya, els responsables de l’organització rebien una de les pitjors notícies: el patrocinador principal -la Junta de Castilla y León- donava per finalitzada la seva col·laboració. Malgrat que, segons els seus estudis, el patrocini els havia sortit rentable en quant a l’augment de turistes catalans a la seva comunitat, es veien obligats pel context de crisis econòmica que obligava a fer retallades arreu. La intervenció, a corre-cuita, de la Secretaria General de l’Esport de la Generalitat va salvar la cursa a l’últim moment. “Que hi siguem a Lloret té un sabor particular perquè la Volta ha estat a punt de no celebrar-se degut al context econòmic i a la situació inestable del ciclisme internacional, perseguit per una lluita antidopatge desproporcionada”, declarava Rubèn Peris a la vigília de l’inici de la prova.

Continua llegint “Volta Catalunya 2009: La reivindicació d’Alejandro Valverde”

Volta Catalunya 2008: La picardia de Gustavo César Veloso

Classificació general

  1. Gustavo César VELOSO (ESP) 24h29m22s
  2. Rigoberto URÁN (COL) +16s
  3. Remi PAURIOL (FRA) +21s
  4. Josep JUFRÉ (ESP) +21s; 5. Daniel NAVARRO (ESP) +23s; 6. Haimar ZUBELDIA (ESP) +28s; 7. Janez BRAJKOVIC (SLO) +29s; 8. Pierrick FEDRIGO (FRA) +31s; 9. Thomas LÖVKVIST (SWE) +34s; 10. Gorka VERDUGO (ESP) +34s; (…) i 139. Raúl ALARCÓN (ESP) +57m57s

Mediàticament parlant, la vuitanta-vuitena edició de la Volta a Catalunya fou una de les pitjors. La presència d’Alberto Contador al Giro -que acabaria guanyant- provocava que el focus d’atenció dels mitjans principals se situés a Itàlia, fins i tot d’aquells que sempre havien estat al costat de la Volta. Sense el de Pinto, i tampoc Valverde i Pereiro, el gran protagonista a la ronda catalana era Carlos Sastre. L’avilès preferia aquesta opció de cara a preparar el Tour de França -on seria l’inesperat vencedor. No hi havia un favorit clar en un recorregut que no presentava cap final en alt per primer cop en 25 anys. Era destacable, però, la presència d’especialistes en clàssiques com Fabian Cancellara, Thor Hushovd, Alessandro Ballan o Juan Antonio Flecha.

Continua llegint “Volta Catalunya 2008: La picardia de Gustavo César Veloso”

Volta Catalunya 2007: Vladimir Karpets es corona en una Volta immersa en la pitjor crisis del ciclisme

Classificació general

  1. Vladimir KARPETS (RUS) 22h21m5s
  2. Michael ROGERS (AUS) +40s
  3. Denis MENCHOV (RUS) +40s
  4. Christophe MOREAU (FRA) +1m34s; 5. Óscar SEVILLA (ESP) +1m34s; 6. Francisco MANCEBO (ESP) +1m59s; 7. John GADRET (FRA) +2m19s; 8. Marcos SERRANO (ESP) +2m39s; 9. Laurens TEN DAM (NED) +2m44s; 10. Janez BRAJKOVIC (SLO) +2m47s; (…) i 167. Paolo FORNACIARI (ITA) +1h3m29s

La vuitanta-setena edició de la Volta a Catalunya va produir-se immersa en una crisis general que colpia el ciclisme. Una crisis de patrocinadors, falta de recolzament institucional, falta d’interès televisiu, però, sobretot, pels escàndols de dopatge… La de la Volta fou una setmana intensa que quedà mediàticament eclipsada per les confessions de dopatge, gairebé una per dia: Rolf Aldag, Erik Zabel -que abandonava el segon dia per fer una roda de premsa a Alemanya-, Bjarne Riis… A més de la investigació en marxa de la “Operación Puerto” i el judici de Floyd Landis per part del TAS. “Fins els nassos del dopatge. Que algú posi punt i final a tant escàndol perquè, de seguir així, acabarem matant el ciclisme”, declarava Rubèn Peris, en el primer any de la Volta Ciclista a Catalunya, A.E., l’escissió obligada que donava continuïtat a la tasca de la Secció de Ciclisme de la UE Sants, però com a entitat independent. Qui es desesperava davant l’espera del judici de Landis era Óscar Pereiro, un dels favorits presents a la Volta i que acabaria resultant vencedor del Tour del 2006 amb la resolució emesa, finalment, al setembre. El gallec compartiria protagonisme amb Alexandre Vinokourov -vencedor de la Vuelta del 2006- i d’altres destacats com Denis Menchov, Michael Rogers, Óscar Sevilla, Samuel Sánchez, Juanjo Cobo, Alessandro Ballan i Stuart O’Grady.

Continua llegint “Volta Catalunya 2007: Vladimir Karpets es corona en una Volta immersa en la pitjor crisis del ciclisme”

Volta Catalunya 2006: El triomf inesperat de David Cañada en la Volta dels modestos

Classificació general

  1. David CAÑADA (ESP) 25h6m26s
  2. Santiago BOTERO (COL) +2s
  3. Christophe MOREAU (FRA) +8s
  4. Ryder HESJEDAL (CAN) +35s; 5. Janez BRAJKOVIC (SLO) +48s; 6. Linus GERDEMANN (GER) +57s; 7. Francisco MANCEBO (ESP) +1m11s; 8. Vladimir KARPETS (RUS) +1m24s; 9. Denis MENCHOV (RUS) +1m27s; 10. David ARROYO (ESP) +1m35s; (…) i 141. Matteo BONOMI (ITA) +1h18m5s

Malgrat la competència directa del Giro d’Itàlia, la vuitanta-sisena edició de la Volta a Catalunya va aconseguir mantenir un nivell de qualitat dels participants interessant. No hi podien ser el vencedor de la passada edició, Yaroslav Popovych, ni l’estrella espanyola del moment, Alejandro Valverde. Però s’equilibrava amb la presència de corredors com Cadel Evans, Santiago Botero, Denis Menchov, Fabian Cancellara, Filippo Pozzato, Thor Hushovd, Erik Zabel, Óscar Pereiro, Samuel Sánchez, Levi Leipheimer o Joaquim Rodríguez. El de Parets del Vallès era un dels set catalans presents entre els 193 participants de 25 equips: Isaac Gálvez, Xavi Tondo, Alberto Losada, Àngel Edo, Israel Núñez i Jordi Riera.

Continua llegint “Volta Catalunya 2006: El triomf inesperat de David Cañada en la Volta dels modestos”

Volta Catalunya 2005: Yaroslav Popovych, un altre home d’Armstrong que es corona a la Volta

Classificació general

  1. Yaroslav POPOVYCH (UKR) 22h36m56s
  2. Leonardo PIEPOLI (ITA) +20s
  3. David MONCOUTIE (FRA) +59s
  4. Michael ROGERS (AUS) +1m18s; 5. Aitor OSA (ESP) +1m23s; 6. Miguel Á. MARTÍN PERDIGUERO (ESP) +2m1s; 7. Eladio JIMÉNEZ (ESP) +2m9s; 8. Íñigo CUESTA (ESP) +2m18s; 9. Christophe MOREAU (FRA) +2m20s; 10. Ezequiel MOSQUERA (ESP) +2m25s; (…) i 123. Staf SCHEIRLINCKX (BEL) +48m5s

La vuitanta-cinquena edició de la Volta a Catalunya fou la primera emmarcada dins de l’UCI ProTour, una revolució per part del màxim organisme que substituïa les antigues “Copes del Món”. La ronda catalana ho rebia com aigua de maig -de fet la prova es traslladava a aquest mes- perquè les curses incloses en aquesta categoria eren d’obligada participació per als 20 equips UCI ProTeam, els millors del món. La Volta aconseguia millorar en participació (quantitat i qualitat) malgrat la competència del Giro d’Itàlia -disputat durant les mateixes dates- i el costum, cada cop més estès, de córrer poc i guardar forces per al Tour.

Una de les presències més destacades fou la de Jan Ullrich -cinc cops segon classificat al Tour, del que es proclamà campió al ’97. L’alemany feia incrementar la presència de mitjans alemanys cobrint l’esdeveniment, que va tenir difusió als canals RTL i ZDF. Ullrich partia com a favorit tot i el seu estat de forma, lluny del nivell esperat per al juliol. Davant seu tindria corredors com Michael Rogers, Aitor Osa, Carlos Sastre, Iban Mayo, Alejandro Valverde, Davide Rebellin, Óscar Sevilla, Floyd Landis o Santiago Botero, recent vencedor de la Volta a Romandia. Tot i que encara no eren corredors destacats, també en aquesta Volta donaven una de les seves primeres pedalades corredors com Vincenzo Nibali (20), Philippe Gilbert (22) o Andy Schleck (19).

Continua llegint “Volta Catalunya 2005: Yaroslav Popovych, un altre home d’Armstrong que es corona a la Volta”