Volta Catalunya 2014: La segona Volta del “Purito”

“A aquestes alçades de l’any no és fàcil tenir alta muntanya, però això Catalunya ho ofereix”, eren les paraules de Chris Froome, que arribava a la noranta-quatrena edició de la Volta a Catalunya ja amb el seu primer Tour de França a la butxaca. Aquell any s’oferia un duel entre el britànic i un Alberto Contador que semblava venir en molt bones condicions, havent-se coronat a la Tirreno-Adriatico la setmana anterior. I no només aquests dos, la Volta va tenir aquell any una pluja d’estrelles, amb una de les millors participacions mai vista, en quant a escaladors es referia. A Froome i Contador se’ls afegien Nairo Quintana, Joaquim Rodríguez, Richie Porte, Dan Martin, Tejay Van Garderen, Jakob Fuglsang, Chris Horner, Romain Bardet, Thibaut Pinot, Rigoberto Urán, Samuel Sánchez, Fabio Aru i el recent vencedor de París-Niça, Carlos Betancur, entre d’altres. L’organització va tenir un detall en la memòria de Miquel Poblet -mort l’any anterior als 85 anys- dissenyant un mallot que recordava la seva figura i que servia per premiar el líder dels esprints intermedis.

Classificació general

  1. Joaquim RODRÍGUEZ (ESP) 29h41m34s
  2. Alberto CONTADOR (ESP) +4s
  3. Tejay VAN GARDEREN (USA) +7s
  4. Romain BARDET (FRA) +10s; 5. Nairo QUINTANA (COL) +10s; 6. Chris FROOME (GBR) +17s; 7. Andrew TALANSKY (USA) +18s; 8. Domenico POZZOVIVO (ITA) +26s; 9. Warren BARGUIL (FRA) +42s; 10. Robert KISERLOVSKI (CRO) +48s; (…) i 101. Stéphane POUHLIÈS (FRA) +1h11m40s

Continua llegint “Volta Catalunya 2014: La segona Volta del “Purito””

Volta Catalunya 2013: Dan Martin es fa un lloc entre els grans a Port Ainé

La Volta a Catalunya anava deixant enrere, poc a poc, les èpoques de crisi, sempre comptant, això sí, amb l’imprescindible ajuda institucional. Per a la seva noranta-tresena edició, el recorregut incloïa dues etapes d’alta muntanya, amb finals a dues estacions d’esquí del grup FGC: Vallter 2000 i Port Ainé, aquest últim en un segon intent després del fiasco per la neu en l’any anterior. Davant un recorregut per escaladors, les grans figures del pilot respongueren. Bradley Wiggins encapçalava la llista de favorits, en un any on el seu principal objectiu era el Giro d’Itàlia. El britànic tornava a la Volta amb la intenció de rescabalar-se en la que havia estat l’única taca del seu expedient al 2012 (va ser un dels múltiples abandonaments camí de Port Ainé), on pràcticament va guanyar tot el que va córrer. Però sense contrarellotge, altres noms prenien més opcions, com Joaquim Rodríguez, número u de l’UCI al 2012 i que arribava en plenes condicions. També Alejandro Valverde, Nairo Quintana, Domenico Pozzovivo, Michele Scarponi, Dan Martin, Robert Gesink, Jurgen Van den Broeck o Ryder Hesjedal, vencedor de l’últim Giro, eren homes a tenir en compte.

Classificació general

  1. Daniel MARTIN (IRL) 29h2m25s
  2. Joaquim RODRÍGUEZ (ESP) +17s
  3. Michele SCARPONI (ITA) +34s
  4. Nairo QUINTANA (COL) +45s; 5. Bradley WIGGINS (GBR) +54s; 6. Robert GESINK (NED) +1m7s; 7. Przemyslaw NIEMIEC (POL) +1m18s; 8. Thibaut PINOT (FRA) +1m26s; 9. Jurgen VAN DEN BROECK (BEL) +1m28s; 10. Tom DANIELSON (USA) +1m41s; (…) i 120. Patrick GRETSCH (GER) +1h10m5s

Continua llegint “Volta Catalunya 2013: Dan Martin es fa un lloc entre els grans a Port Ainé”

Volta Catalunya 2012: Michael Albasini guanya una Volta condicionada per la neu

La Volta a Catalunya arribava a la seva noranta-dosena edició amb un futur més esperançador. La cursa recuperava el directe televisiu després de dos anys i donava la benvinguda a nous patrocinadors com Endesa, Cofidis, Gaes, Coca-Cola, Damm i Turisme de Catalunya. Esportivament, presentava un recorregut nerviós, sense contrarellotge, però amb una gran etapa d’alta muntanya. El nivell dels participants millorava, recuperant-se el prestigi d’antany, amb Alejandro Valverde i Bradley Wiggins com a favorits. El 2012 havia estat el retorn del murcià a la competició després dels 19 mesos de sanció, i ja al març era el número u del rànquing UCI després del segon lloc -i victòria d’etapa- al Tour Down Under i el tercer lloc -i etapa- a la París-Niça, guanyada per Wiggins. El britànic tenia la Volta en el seu ambiciós programa de cara a l’assalt del Tour de França al juliol. En un segon pla corredors com Dan Martin, Ryder Hesjedal, Richie Porte, Tejay Van Garderen, Luis León Sánchez, Samuel Sánchez, Jurgen Van den Broeck, Damiano Cunego, Andy Schleck, Ivan Basso, Levi Leipheimer o Janez Brajkovic buscarien incloure la Volta al seu palmarès.

Classificació general

  1. Michael ALBASINI (SUI) 24h15m45s
  2. Samuel SÁNCHEZ (ESP) +1m30s
  3. Jurgen VAN DEN BROECK (BEL) +1m32s
  4. Daniel MARTIN (IRL) +1m32s; 5. Rigoberto URÁN (COL) +1m32s; 6. Damiano CUNEGO (ITA) +1m32s; 7. Robert KISERLOVSKI (CRO) +1m32s; 8. Matteo CARRARA (ITA) +1m32s; 9. Dario CATALDO (ITA) +1m32s; 10. Sergio PARDILLA (ESP) +1m32s; (…) i 123. Aitor GALDÓS (ESP) +1h9m57s

Continua llegint “Volta Catalunya 2012: Michael Albasini guanya una Volta condicionada per la neu”

Volta Catalunya 2011: Alberto Contador* dona llustre a la Volta del Centenari (*Michele Scarponi post-resolució del TAS)

“Només són tres les que comparteixen aquest honor, fet que demostra que és un exercici complicat”, eren les paraules de Christian Prudhomme, director del Tour de França, cap a la Volta a Catalunya, que en la seva noranta-unena edició celebrava el centenari de la seva creació (1911-2011). La ronda catalana, però, estava passant per una de les seves pitjors crisis, afectada per la falta de recursos econòmics. Per tal de no disparar-se el pressupost en una tercera part, es va haver de prescindir del directe televisiu, sent l’única cursa de l’UCI WorldTour sense poder emetre imatges en viu. I això que presentava el millor cartell a aquelles alçades de la temporada. Alberto Contador esdevenia el centre d’atenció, no només per la gran figura que era, sinó pel seu positiu al Tour del 2010 i les anades i tornades amb la RFEC, UCI i TAS. Al madrileny li farien front corredors de la talla de Levi Leipheimer, Chris Horner, Michele Scarponi, Ivan Basso, Janez Brajkovic, Igor Antón i un Cadel Evans que venia de guanyar la Tirreno-Adriatico. No podia defensar títol, ni ser-hi present en una edició tan especial, Joaquim Rodríguez, que es quedava a casa frustrat per una lesió al genoll.

Classificació general

  1. Michele SCARPONI (ITA)* 29h25m5s
  2. Daniel MARTIN (IRL) +12s
  3. Chris HORNER (USA) +12s
  4. Rigoberto URÁN (COL) +15s; 5. Xavier TONDO (ESP) +15s; 6. Ivan BASSO (ITA) +15s; 7. Cadel EVANS (AUS) +27s; 8. Kevin SEELDRAEYERS (BEL) +49s; 9. Bauke MOLLEMA (NED) +49s; 10. Blel KADRI (FRA) +49s; (…) i 153. Benjamín NOVAL (ESP) +53m25s

 

Continua llegint “Volta Catalunya 2011: Alberto Contador* dona llustre a la Volta del Centenari (*Michele Scarponi post-resolució del TAS)”

Volta Catalunya 2010: “Purito” s’allibera en una Volta que parla català

Una de les novetats de la norantena edició de la Volta a Catalunya era el canvi de dates. Després de cinc anys seguits compartint calendari amb el Giro, al maig, la ronda catalana es traslladava a l’última setmana de març, ocupant el lloc buit que va deixar la Setmana Catalana. Una data que, per fi, semblava ser l’adequada per atraure les màximes figures del ciclisme internacional. La cursa seguia endavant amb grans esforços, amb un pressupost d’un milió d’euros que no contemplava el directe televisiu per evitar que es disparés en un 30% més (finals en directe al 3/24 i resums diaris al C33).

Tot i el gris recorregut -que no presentava cap final en alt- la qualitat dels participants va adquirir una millora notable. Es destacaren les absències de Valverde, Armstrong i un Contador que tenia previst en el seu programa la ronda catalana, però que va preferir descansar després de l’esforç invertit per guanyar la París-Niça. Joaquim Rodríguez encapçalava la llista de favorits després del canvi d’aires amb el fitxatge per Katusha. El català es treia pressió al·ludint que el recorregut no s’adaptava a les seves característiques. Altres destacables eren Levi Leipheimer, Andreas Klöden, Luis León Sánchez, Roman Kreuziger, Óscar Pereiro, Frank i Andy Schleck, Ivan Basso i Denis Menchov. L’Sky mostrava poca elegància en el seu primer any al WorldTour enviant només sis (de 8) corredors, justificant malaltia de Bradley Wiggins. Entre els homes del conjunt britànic hi havia, un aleshores desconegut, Chris Froome.

Classificació general

  1. Joaquim RODRÍGUEZ (ESP) 25h16m3s
  2. Xavier TONDO (ESP) +10s
  3. Rein TAARAMAE (EST) +43s
  4. Luis León SÁNCHEZ (ESP) +45s; 5. Nicolas ROCHE (IRL) +1m20s; 6. Ryder HESJEDAL (CAN) +1m20s; 7. Michel KREDER (NED) +1m21s; 8. Roman KREUZIGER (CZE) +1m22s; 9. Janez BRAJKOVIC (SLO) +1m25s; 10. Remy DI GREGORIO (FRA) +1m26s; (…) i 155. Artur GAJEK (GER) +1h26m58s

Continua llegint “Volta Catalunya 2010: “Purito” s’allibera en una Volta que parla català”